Norsk Choice-direktør møtte Expedia i London

Siden 15. oktober har Choice vært utestengt fra de to store hotellbookingsløsningene Expedia og Hotels.com.

Uenighet om avtalevilkår førte til at verdens største bookingselskap dumpet Choice, som er verdens sjette største hotellkjede. Choice Hotels Scandinavia har betegnet Expedias handling som uprofesjonell.

Det er gjennom en avtale Choice Hotels International i USA har hatt med Expedia, at Choice i Skandinavia har vært tilstede på bookingsplattformene til Expedia og Hotels.com.

Etter bruddet har en rekke mindre hoteller med franchiseavtale med Choice, ønsket en direkteavtale med Expedia.

Choice Hotels Scandinavia, som styres av investoren Petter Stordalen, får rundt én prosent av totalomsetningen sin gjennom bookingløsningene til Expedia.
 
Torsdag 22. oktober var salgsdirektør Sven Jensen i London. Under sitt opphold der hadde han møter med Expedia.

Dagen før møtet sa kommersiell direktør Roar Ingdal i Choice til Reiselivsavisen.no at det kunne være aktuelt for den skandinaviske delen av hotellkjeden å inngå en egen avtale med Expedia, uavhengig av Choice Hotels International.

– Hva gjorde Sven Jensen hos Expedia i London, Ingdal?

– Vi har fra tid til annen møter med Expedia for å oppsummere vårt forretningsforhold og for å informere om våre produkter, sier Ingdal.

Han sier møtet ikke kom i stand etter at Choice i Skandinavia ble dumpet av Expedia.

– Men, dere har sagt at en direkteavtale vurderes. Var det et tema på møtet?

– Choice Hotels International er de som har dialogen med Expedia om en ny avtale, og det er de som fører forhandlingene. Når det er sagt, så må jeg si at vi klarer oss utmerket uten en avtale med Expedia, sier Ingdal.

I går skrev Reiselivsavisen.no at også Best Western International har takket nei til en sentral avtale med Expedia, fordi vilkårene er for dårlige.

Men, kjedens hoteller er ikke kastet ut fra Expedia, da bookingselskapet allerede har direkteavtaler med medlemshotellene til Best Western.

Choice synes Expedia opptrer uprofesjonelt

For noen dager siden blokkerte Expedia og Hotels.com muligheten for sine kunder å bestille rom hos Choice, verdens sjette største hotellkjede.

Den uventede vendingen fra Expedia og Hotels.com kom etter forhandlingsbrudd mellom de to partene. Choice ble tatt på sengen grepet fra hotellformidlingsselskapet.

– Vi ble veldig overrasket over at det ble brudd i forhandlingene og over hva som skjedde i etterkant, sier kommersiell direktør Roar Ingdal i Choice Hotels Scandinavia til Reiselivsavisen.no.

Han synes Expedia har opptrådt uprofesjonelt.

– De har ikke akkurat tilrettelagt for en bedre forhandlingsklima fremover, sier Ingdal.

Samtidig understreker han at bruddet med Expedia og Hotels.com ikke har så stor betydning for den skandinaviske delen av Choice-familien.

– Vår andel av omsetningen som går gjennom Expedia og Hotels.com er liten, drøyt én prosent. Og 70 prosent av kundene vi får gjennom bookingtjenesten er nordiske gjester. De kan kjøpe rom rett fra våre sider i stedet, sier Ingdal.

Expedia og Hotels.com skal ha krevd å få tilgang til all kapasiteten til Choice. De krevde også å selge til laveste pris, også det siste rommet.

– Vi synes det ikke var noen god idé. Da hadde vi overlatt det meste til en tredjepart, og vi kunne ikke inngått egne eksklusive avtaler med våre forretningskunder, sier Ingdal.

– Kan det være aktuelt for Choice Hotels Scandinavia å inngå en egen avtale med Expedia og Hotels.com, uavhengig av hva Choice Hotels International gjør?

– Ja, det er mulig det, og noe vi vurderer, men ingenting er avklart, sier Ingdal.

Choice lanserer Nordic som nytt merkenavn

nordilogoSelv om sommertemperaturene kryper oppover, og folk tar det litt mer med ro, så ligger i Choice Hotels Scandinavia på latsiden.

Selskapet, som kontrolleres av Petter Stordalen, overtar driftsansvaret for de to designhotellene Nordic Light Hotel og Nordic Sea Hotel i Stockholm.

Selve hotellbygningene er eid av Vital Eiendom, men det er inngått 20 års leieavtaler for hotelldrift.

Inntil nå er det Nordic Hotels AB som har bygget opp og drevet de to hotellene. I tillegg driver selskapet to andre hotell og en isbar. Isbaren inngår i kjøpet, mens de to andre hotellene lar Choice være.

Kommersiell direktør, Roar Ingdal i Choice, sier til Reiselivsnytt at Nordic vil bli et nytt varemerke i Choice-familien.

– Vi har ingen planer om å omprofilere Nordic-hotellene i Stockholm, snarere tvert i mot. På sikt vil det nok bli flere hoteller under navnet Nordic, sier Ingdal.

Han opplyser at Choice har sikret seg domenenavnene til Nordic i både Norge, Sverige, Danmark og det internasjonale toppdomenet .com.

nordic01

Choice-direktør Torgeir Silseth (midten) sikrer seg to hoteller i Stockholm og merkenavnet Nordic etter at hotell-gründerne Hans Mellström (t.v) og Ejnar Söder solgte sine hoteller til Choice.

I mellomtiden har det vært mange beilere på døren til de to svenskene, uten at de har villet selge. Nå mener de likevel tiden var moden.

– Vi har brukt ti år av våre liv til å bygge opp et nytt varemerke. Det har vært veldig intensivt og morsomt. Når vi nå skulle selge, var det veldig viktig at Nordic-navnet fikk leve videre, sier Ejnar Söder.

Choice-direktør Torgeir Silseth sa på en pressekonferanse i Stockholm i dag at merkenavnet Nordic har betydelig verdi.

– Vi tror kundene vil velge mellom ulike gode produkter, og at de ikke er tiltrukket av uniformerte standariserte hoteller, der alle og all service er lik, sier Silseth.

Han mener overtagelsen av Nordic er et spennende utgangspunkt for å etablere et nytt bein å vokse på.

Petter Stordalen og Torgeir Silseth har hatt samtaler med svenskene i flere år, men det var først for vel én måned siden at det ble alvor. Da gikk ting ganske fort.

Ingen av partene vil si noe om kjøpesummen. Silseth sier at man kjøper en virksomhet som de tror kan bli lønnsom, men varemerket tillegges også en betydelig verdi.

Hotellene har det tøffere nå som finansuroen har herjet en stund, men det bekymrer ikke Choice Hotels Scandinavia.

– Vi er en offensiv aktør i hotellmarkedet med langsiktig perspektiv. Vi tror det er riktig å flytte brikkene fremover på spillebrettet i dårlige tider, fremfor i gode tider, sier administrerende direktør Torgeir Silseth.

nordic02

Choice overtar driften av Nordic Sea Hotel og Nordic Light Hotel i Stockholm. Bildet viser lobbyen til Nordic Sea Hotel. Foto: Nordic Hotels

Med overtagelsen av Nordic-hotelle i Stockholm blir Choice nå den største hotellaktøren i den svenske hovedstaden. De øker sin romkapasitet med 542 rom til 2860 rom.

I tillegg jobber Choice med to andre utbyggingsprosjekter i stor-Stockholm, som vil øke kapasiteten med ytteligere 820 rom innen 2013.