Sa opp jobbene og startet konkurrent

Like før sommerferien opplevde eieren av Magellan Tours enhver bedriftseiers mareritt. Hele staben sa opp jobben samtidig.

Da Reiselivsavisen.no kontaktet selskapet i sommer, opplyste ledelsen at situasjonen var alvorlig. Sommersesongen sto for døren og man måtte finne nye medarbeidere raskt.

dittafrikalogo01

I løpet av noen hektiske og nervepirrende månder stablet Cathine Bryn og Gro Hagen Norryd på beina turoperatøren Ditt Afrika. Ny logo og nettsider kom på plass, samt garantier til Reisegarantifondet.

 

De to eneste ansatte i reisebyrået som spesialiserer seg på Afrika-opplevelser, ønsket å få mer av verdiskapningen de sto for i Magellan Tours. De to drev i praksis byrået i flere år og leverte gode resultater. I tillegg ønsket de to medarbeiderne å utvide produktgruppene.

Eieren og de ansatte kom aldri til enighet, selv om det både ble snakket om kjøp av aksjer og sågar foreslått oppkjøp av selskapet. Dermed sa de to opp.

Kort tid etter at oppsigelsene ble levert, stiftet de to ansatte selskapet Ditt Afrika AS. De fikk derimot ikke lov å jobbe med dette selskapet før oppsigelsestiden deres var ute i Magellan Tours.

1. september sto Cathrine Bryn og Gro Hagen Norryd derimot på egne ben. I dag, snart to måneders drift senere, har de solgt Afrika-reiser til litt over 100 personer.

– Målet vårt er å bli det ledende selskapet på Afrika-reiser i Norge. Vi skal ha størst og bredest utvalg av reiser, sier daglig leder Cathrine Bryn til Reiselivsavisen.no.

Markedet er ikke så veldig stort. Hun konkurrerer med sin tidligere arbeidsgiver Magellan Tours, men også med Paradisreiser i Buskerud, Mantareiser og Safari Opplevelsesreiser. Med en halv million i egenkapital satser de først på rundt 20 land i Afrika.

– Vi vil satse mer på Vest-Afrika etter hvert og regner med å utvide med fire-fem land der neste år. Det tar tid, for vi vil selv reise til stedene vi skal selge og kvalitetssikre hver destinasjon, sier Bryn.

groogcathrine

Cathrine Bryn (t.v) og partneren Gro Hagen Norryd har til sammen 17 års erfaring med salg av reiser til Afrika. Før de begynte i Magellan Tours jobbet de i Bennett Spesialreiser, som i dag er en del av reisebyråkjeden HRG. Foto: Ditt Afrika AS

Afrika er fortsatt et ukjent for nordmenn. Sør-Afrika er mest populært og da spesielt safarireiser. Botswana, som også er stabilt politisk, tiltrekker seg en del nordmenn i tillegg til Kenya.

Større turoperatører sender tusenvis av nordmenn til Egypt, Marokko, Tunisa og Gambia, men pakketurer skal ikke Ditt Afrika satse på.

– Vi kommer ikke til å sette opp egne maskiner og vi vil ikke ha påmeldingsturer med ferdige pakker. Vi vil skreddersy hver eneste reise. Hver pakke settes sammen fra bunn. Vi må gjøre noe annet enn konkurrentene, skal vi skille oss ut, sier Cathrine Bryn.

Dette øker selvsagt prisen, men Bryn sier markedet er der. De satser på å sende 400-500 nordmenn til Afrika i året. For neste år har de allerede solgt turer for 70 personer.

For 2010 regner de med en bruttomsetning på 5-6 millioner, mens de i 2011 håper på 15 millioner kroner.

Magellan Tours leverte overskudd i seks av ni regnskapsår de to drev kontoret. Det akkumulerte overskuddet siden 2000 endte på nesten tre millioner kroner, mens omsetningen har svingt fra 200 000 kroner til nesten 14 millioner i 2008.

– Med 400-500 gjester i året kan vi leve godt av Ditt Afrika, sier Bryn.

– Tror du nordmenn er mer varsom med å planlegge ferie i Afrika etter alt som har skjedd i Kongo?

– Nei, det tror jeg ikke. De fleste reiser til langt mer rolige land, men samtidig er det viktig for oss som kjenner Afrika å fortelle kundene om hva de bør passe på, enten det er vaksiner eller visum, sier Bryn.

Hun sier flere tar med hele familien og da gjerne fra flere generasjoner til Afrika.

– En del av kundene har kanskje bodd i Afrika som barn fordi foreldrene jobbet der. Nå vil de tilbake og vise sine barn gamle trakter og lære dem mer om dette spennende kontinentet, sier sjefen i reisebyrået Ditt Afrika.

Hun mener Afrika gjør noe med folk og beveger mennesker på en spesiell måte.

– Jeg tror Afrika vil øke i popularitet som feriemål, men det vil ta tid. Naturprogrammer på TV har banet vei for safariturisme. Media blir stadig flinkere til å vise frem bredden av Afrika, ikke bare fremstille det som et stort land med sult, krig og elendighet. Det består tross alt av 53 land, sier Cathrine Bryn.

Reklamer

Ving og Brussels Airlines satser på Afrika

gambia01

Strendene i Gambia er det lite å utsette på. I fjor vinter dro 4000 nordmenn til disse strendene med Ving. Foto: Ving Norge

I to år har Ving sendt nordmenn til Gambia i Afrika vinterstid, men produktet har aldri kastet av seg økonomisk.

I år kunne det vært slutt, men i stedet har Ving gått i kompaniskap med Brussels Airlines som flyr til Gambias hovedstad Banjul fra Oslo via Belgias hovedstad.

Det er både fordeler og ulemper med å bruke rutefly i stedet for en chartret maskin.

– Det blir slutt på restplasstilbudene, som i fjor gikk for så lavt som 2000 kroner for en ukes opphold i Gambia, sier salgsdirektør Christian Grønli i Ving til Reiselivsavisen.no.

Charterpakken blir fort litt dyrere også, kanskje så mye som 1500 kroner pr pax, i tillegg til at Ving erfaringsmessig alltid selger færre reiser til destinasjoner med rutefly enn chartermaskiner.

Hvor mange færre som vil reise i år vet ingen enda, men i fjor vinter sendte Ving rundt 4000 personer til Gambia.

– Selv om billettsalget blir mindre, gir løsningen med rutefly kundene større fleksibilitet med tanke på avreisetidspunkt og hvor lenge de ønsker å være borte, sier salgsdirektøren i  Ving.

Før hadde Ving en avgang i uken, mens nå kan man velge mellom tre ukentlige avganger.

janottohermansen01

Jan-Otto Hermansen i Brussels Airlines Norge er svært fornøyd med et samarbeid med Ving. Foto: Oliver Orskaug

Det er ikke mange flyselskap fra Europa som fly til Gambias kyst. Spaniair og svenske Viking Airlines har en rute, i tillegg til en rekke turoperatørers egne maskiner.

– Behovet for regulær ruteforbindelse til Gambia er begrenset. Det gjør det ekstra hyggelig at Ving finner det interessant å samarbeide med Brussels Airlines til denne eksotiske destinasjonen i Afrika, sier daglig leder for flyselskapet i Norge, Jan-Otto Hermansen til Reiselivsavisen.no.

Årets Gambia-sesong starter 29. oktober og varer til 15. april neste år. Brussels Airlines legger opp til avreise fra Oslo på torsdager med avgang 06.40 fra Oslo og ankomst i Afrika 18.35 lokal tid. Ventetiden i Brussel på vei ned blir ca to og en halv time.

Selv om det nå blir et flybytte i Belgia, er ikke flytiden særlig lenger enn før. Da måtte nemlig chartermaskinen mellomlande på Gran Canaria for å tanke.

Egypt Air dropper Oslo-rute

Egypt Airs planlagte rute mellom Oslo og Kairo er lagt på is. Ruten ble offentliggjort i mars i år, og første flygning skulle være 25. september. 

Egypt Air skulle ha en ukentlig avgang fra Norge på fredager.

Nå er billettsalget stanset. Årsaken er dårlig oppslutning om tilbudet, melder Atlantis Reiser på sine nettsider.

Etter hva Reiselivsavisen.no forstår, var det bare solgt et par hundre billetter, da avgjørelsen om kansellering ble fattet.

Passasjerer som allerede har bestilt billett, tilbys reiser via andre europeiske byer, slik som Wien, Frankfurt og Brussel.

Radisson bygger i Marrakech

Hotellkjeden Radisson SAS, som sakte men sikkert går over til navnet Radisson Blu, har besluttet å åpne et nytt hotell i Marrakech i Marokko.

Hotellet vil ligge i tilknytning til et nytt eksklusivt kjøpesenter, hvor det også skal bygges en rekke private leiligheter og et parkeringskompleks med over 700 parkeringsplasser.

Radisson Blu vil bygge 204 rom i anlegget og hotellet åpner sine dører i 2011. Det vil ligge i en ny bydel som er under utvikling i Den rød byen og området vil hete Carré Eden, eller Eden-torget som blir en mer korrekt norsk oversettelse. Hotellet vil ha fem stjerner og er det tredje i rekken som eierselskapet Rezidor bygger i Marokko.

Nordmenn som vil reise til Marrakech kan enten ta direktefly med Norwegian på vinterstid eller Brussel Airlines fra Oslo, via Belgias hovedstad og til Casablanca. Derfra kjører man videre på den nye motorveien til Marrakech.

Pirater angrep cruiseskip fra MSC

Det gikk som flere hadde advart før cruisesesongen startet for fullt i Europa. Pirater langs den afrikanske kysten vil forsøke seg mot cruiseskip på vei mot Europa.

Nå har det italienske familierederiet MSC Cruises fått merke hva som kan være i vente for årets cruisesesong.

Skipet MS Melody, på vei til Genova i Italia, ble forsøkt bordet av pirater fra en liten rask båt. Det til tross for at rederiet før overfarten fra Seychellene til Genova i Italia, endret seilingsruten og tok en omvei på 400 nautiske mil for å være lengst unna kysten av Somalia.

Piratene som angrep skipet var væpnet, men det var også sikkerhetspersonalet om bord på cruiseskipet. De har 1500 gjester.

Sikkerhetsvaktene skal ha skutt i luften og spylt vann på piratene da de forsøkte å borde skipet. Samtidig ga kapteinen på skipet full gass og endret kurs. Piratene ga opp etter en stund og seilte vekk fra cruiseskipet.

Flere cruiseselskaper har væpnede vakter om bord og noen amerikanske skip vil bli eskotert av militære skip.

I tillegg har noen skip hatt øvelser med passasjerer for å forberede dem på hvordan de skal oppføre seg om et cruiseskip blir kapret av pirater.

Kenya halverer prisen på turistvisum

Turistmyndighetene i Kenya har fått ekstra midler som skal brukes til å lokke turister til landet.  Et av tiltakene er å redusere prisen på turistvisum til det halve.

I dag koster et turistvisum 50 dollar pr person, ifølge UDs landsider. De under 16 år får entre Kenya gratis. Slik håper man å lokke til seg flere barnefamilier.

Rabattperioden varer fra 1. april og frem til desember, ifølge en pressemelding fra landets turistmyndigheter.

Kenya Tourist Board tror på en turistvekst på 10-15 prosent i år, tross de dårlige finansiell tidene internasjonalt.