Norsk Choice-direktør møtte Expedia i London

Siden 15. oktober har Choice vært utestengt fra de to store hotellbookingsløsningene Expedia og Hotels.com.

Uenighet om avtalevilkår førte til at verdens største bookingselskap dumpet Choice, som er verdens sjette største hotellkjede. Choice Hotels Scandinavia har betegnet Expedias handling som uprofesjonell.

Det er gjennom en avtale Choice Hotels International i USA har hatt med Expedia, at Choice i Skandinavia har vært tilstede på bookingsplattformene til Expedia og Hotels.com.

Etter bruddet har en rekke mindre hoteller med franchiseavtale med Choice, ønsket en direkteavtale med Expedia.

Choice Hotels Scandinavia, som styres av investoren Petter Stordalen, får rundt én prosent av totalomsetningen sin gjennom bookingløsningene til Expedia.
 
Torsdag 22. oktober var salgsdirektør Sven Jensen i London. Under sitt opphold der hadde han møter med Expedia.

Dagen før møtet sa kommersiell direktør Roar Ingdal i Choice til Reiselivsavisen.no at det kunne være aktuelt for den skandinaviske delen av hotellkjeden å inngå en egen avtale med Expedia, uavhengig av Choice Hotels International.

– Hva gjorde Sven Jensen hos Expedia i London, Ingdal?

– Vi har fra tid til annen møter med Expedia for å oppsummere vårt forretningsforhold og for å informere om våre produkter, sier Ingdal.

Han sier møtet ikke kom i stand etter at Choice i Skandinavia ble dumpet av Expedia.

– Men, dere har sagt at en direkteavtale vurderes. Var det et tema på møtet?

– Choice Hotels International er de som har dialogen med Expedia om en ny avtale, og det er de som fører forhandlingene. Når det er sagt, så må jeg si at vi klarer oss utmerket uten en avtale med Expedia, sier Ingdal.

I går skrev Reiselivsavisen.no at også Best Western International har takket nei til en sentral avtale med Expedia, fordi vilkårene er for dårlige.

Men, kjedens hoteller er ikke kastet ut fra Expedia, da bookingselskapet allerede har direkteavtaler med medlemshotellene til Best Western.

Best Western sier også nei til Expedia

Hotellbestillingsportalene Expedia og Hotels.com kastet ut Choice fra sine systemer nylig, etter at verdens sjette største hotellkjede nektet å godta en ny forretningsavtale med Expedia.

I Choice er man oppgitt over Expedias framferd og måten de dikterer sine krav i forhandlinger på. Nå ser det ut til at Choice kan ha fått en mektig alliert med seg mot Expedia.

Best Western-kjeden har aldri hatt en sentral avtale med Expedia, men hvert enkelt hotell har inngått sine egne avtaler direkte, noe Best Western sentralt har støttet.

I motsetning til Choice, så driver ikke Best Western egne hoteller. Kjeden er en medlemsorganisasjon for selvstendige hoteller. De kan benytte Best Westerns merkenavn, reservasjonssystemer, sentralt forhandlede avtaler, markedsføring og kvalitetskontroller.

For en stund tilbake startet Best Western forhandlinger med Expedia for om mulig få på plass en sentral avtale hotellkjeden kunne anbefale sine medlemsbedrifter.

Daglig leder Hege Ramm i Best Western Hotels Norway var i forrige uke i USA i møte med sine kolleger internasjonalt, og ble orientert om forhandlingene med Expedia, som nå har strandet.

– Best Western har valgt å takke nei til en sentral avtale med Expedia og Hotels.com, på grunn av betingelsene vi ble forespeilet i avtaleutkastet, sier Ramm til Reiselivsavisen.no.

Hvor mange Best Western-hoteller i Norge som har avtale med Expedia har ikke Ramm oversikt over. Det er opp til hver enkelt hotelleier å inngå avtaler på egenhånd. Ingen Best Western-hoteller er stengt ute nå, slik Choice er, siden avtalene er lokalt forhandlet.

– På det internasjonale møtet var det enstemmighet om at vi ikke kunne akseptere de betingelsene vi ble tilbud, og da er ikke Expedia interessant for oss, sier Ramm.

Hun berømmer samtidig Expedia for å ha vært tidlig ute med gode reserverasjonssystemer på internett, men at kunnskapen om dette har blitt mye bedre i de enkelte kjedene de siste årene, og at man derfor kanskje ikke er så avhengig av Expedia fremover.

Stjernespekket hotellåpning i Folketeaterbygningen

folkteat01

Lene Nystrøm sang for full hals foran 700 inviterte gjester da Christian Ringnes og Petter Stordalen markerte åpningen av Clarion Collection Hotel Folketeateret. Foto: Oliver Orskaug

Det er to måter å markere åpningen av et nytt hotell på. Den vanlige måten gjennomføres som oftest med ordførertaler, litt fingermat, lett underholdning og mingling med gode kunder og et og annet kjent fjes.

Så er det måten Petter Stordalen velger å markere enn åpning på.

I går kveld flyttet han og forretningspartner Christian Ringnes grenser for hvordan hotellåpninger gjennomføres i Norge, og det blir nok en stund til man får oppleve det igjen.

Kjendiser dukker opp når det er fest, men i Operapassasjen i går var det til tider vanskeligere å dra kjensel på ukjente mennesker enn kjente fjes.

folkteat11

Servitør Tord Roald kom helt ut av tellingen over hvor mange champagneglass han fylte i løpet av kvelden. Foto: Oliver Orskaug

700 gjester ble traktert med edle champagnedråper, mat fra diverse verdenshjørner og et spektakulært sceneshow med en endeløs rekke av heftige rytmer og kjente artister.

Passasjen som var drapert i fotokunst langs veggene, var som et bølgende teppe av mennesker som danset.

Dette var festen som var annonsert på forhånd i VG, hvor de fire sangerinnene Mira Craig, Tone Damlie Aaberge, Lise Karlsnes og Marion Ravn kom sammen for å synge for hotelleier Christian Ringnes og driftssjef Petter Stordalen.

De som trodde de skulle få se en feminin utgave av de unge Gitarkameratene, tok skammelig feil.

– Stilettligaen er navnet, ropte Lise Karlsnes til publikum, og det var lite som minnet om kassegitarer på scenen blant de sju musikerne og koristen.

Damene tok av med kjente låter av Dolly Parton, Fleetwood Mac, ABBA og avsluttet med kjenninsmelodien fra TV-serien Fame. Tone Damlie Aaberge tilegnet sin egen sang Butterfly til kjæresten Aksel Hennie, som sto fremst blant publikum.

folkteat06

Christian Ringnes (midten) og Petter Stordalen slo av en prat med fotokunstneren Marcel Leliënhof, som har stått for utsmykkingen av Operapassasjen med 16 gigantiske bilder av sterke kvinner. Foto: Oliver Orskaug

Men, festen i Folketeaterbygningen handler om mer enn bare piker, vin og sang.

Det handler om en investering på en halv milliard kroner, og å knytte kulturopplevelser sammen med hotell- og restaurandrift. Bare en slik kombinasjon gjør det mulig å forsvare en slik investering, skal man tro Christian Ringnes.

– De 500 millionene har gått til kjøp av bygget, ombygging av operaen til showscene, rehabilitering av selve passasjen og hotellet, sier Ringnes.

Hotellprosjektet har kostet mest, men hvor mye hadde ikke bygget eier helt oversikten over.

– 250 millioner, kanskje 300 millioner….., ja, muligens litt mer for å være helt ærlig, sa Ringnes til Reiselivsavisen.no.

Han virket ikke særlig bekymret av den grunn. Han har nemlig klokketro på at Stordalen og Choice er de rette til å gjøre Folketeaterbygget lønnsomt.

folkteat08

Slik ser et standardrom ut i Clarion Collection Hotel Folketeateret. Foto: Oliver Orskaug

Hotel Folketeateret blir en del av varemerket Clarion Collection, og er dermed å regne som det beste av hva Choice-kjeden har å by på.

159 rom sto klare til åpningen. Et siste rom må pusses opp på nytt på grunn av brann like før byggearbeidet var ferdig. To suiter er bygd over to etasjer og flere av rommene har balkong inn mot byggets senter.

Hotellet kan minne litt om hva cruisenæringen gjør. Man betaler for rommet og kan spise og drikke gratis i en felles lounge over to etasjer i 7. og 8. etasje.

– Slik får alle ikke bare et rom, men også en stor stue og tilgang til en flott balkong, sier direktør for Clarion Collection i Choice, Svein Arild Mevold til Reiselivsavisen.no.

En brudesuite kan by på boblebad og ingen rom har senger som er smalere enn 160 cm. Og det er ingen sprekker i dobbelsengene, slik alt for mange hoteller har en lei tendens til å ha.

Badene er store og selv om det sikkert er fint og fancy, er hotellkorridorene litt i mørkeste laget for de med svekket syn. Dem er det ganske mange av.

folkteat05

Brødrene Ylvis skulle avduke en kvinnetorso verdt 15 millioner kroner, men noe gikk galt og den veltet. Gutta fikk litt hetta, men det skulle senere vise seg at noen gjorde de to et pek. Foto: Oliver Orskaug

Choice har inngått en 20 år lang leieavtale med Eiendomsspar som eier Folketeaterbygget, og Stordalen er ikke redd for å tape penger på prosjektet selv om hotellet har kostet flesk.

– Jeg vil påstå at dette er Oslo flotteste hotell. Om hoteller er unike og annerledes nok, så vil de tiltrekke seg gjester. Se bare på hotellet vårt på Økern. Det går fantastisk bra. Tiden er forbi for Esso-motorveihotell, sa Stordalen til pressen før åpningsfesten.

Deretter gikk han og Ringnes en etasje ned fra loungen og hoppet i brudesengen til ære for fotografene.

Etter spilloppene i brudesuiten, forklarte Ringnes at tiden med Folketeaterbygg-prosjektet har vært som å gå svanger og som å føde et barn. Han klarte det heldigvis uten strekkmerker og ammetåke.

Ringnes ser på Stordalen som en visjonær far, som med sine idéer sørger for at det ikke vil være freden som råder i det fredede og forlatte operahuset, men at det er livet som skal råde.

– Det er ikke hver dag du får lage barn med Christian Ringnes, svarte Stordalen, som lovet å fylle bygget med glede, raushet, vennskap og kjærlighet.

folkteat02

Det var en jevn strøm av kjente fjes som gikk opp den røde løperen da Stordalen og Ringnes åpnet nytt hotell i Folketeaterbygget. Og fotografene var på plass for å forevige bilder av dem alle. Foto: Oliver Orskaug

Som vanlig kunne ikke Christian Ringnes la være og snakke om damer. Veggene i hotellet og passasjen er fulle av dem, som kunstverk. I tillegg har de strømmet til i titusetall for å se Mamma Mia de siste månedene.

– Der damene er, kommer mennene. Der mennene er, kommer lommebøkene frem. Da er det gøy å være eier av et hotell og et teaterbygg, sa Ringnes før artistenes stemmer og musikken dundret gjennom Operapassasjen.

Som sagt, det er en stund til man opplever maken til hotellåpning i Norge.

folkteat10

Musikkmanager og talentdommer Jan Fredrik Karlsen (midten) klarte ved hjelp av Stordalen og Ringnes å lure Ylvis-brødrene (t.h.) til å tro de knuste et kunstverk til flere millioner kroner. Men, alt ble filmet fra 25 kameravinkler og med 700 vitner. Alt skal sendes i et Skjult Kamera-program på TV 2 senere. Foto: Oliver Orskaug

Scandic topper test av hotellers nettsider

scandicnett01

Scandic Hotels er best i test på nett i en undersøkelse Internetworld har gjennomført: Faksimile: Scandic Hotels

En omfattende test av en rekke hotellkjeder i Skandinavia kårer Scandic Hotels til det selskapet med best nettsider.

Testen er utført av fagtidsskriftet Internetworld, og omfattet selskapene Best Western, Choice Hotels, First Hotels, Scandic Hotels, Radisson Blu og Elite Hotels, som er store i Sverige, men fraværende i Norge.

Testerne har vært opptatt av hvilke selskaper som lykkes med å utløse kjøp, samtidig som man fremhever sitt varemerke og profil.

Internetworld mener Scandic og Choice er best på dette, men at Scandic er en anelse bedre og dermed utropes som vinner.

Uavhengig av det, mener samtidig Internetworld at alle hotellkjedene har mye å gå på for å bli enda bedre enn hva de er i dag.

Blant annet trekker testpanelet frem muligheten til å ha dialog med kundene sine gjennom blogger, forum og andre sosiale tjenester.

Scandic som vant testen, sammenlignes med Volvo. Det er trygt og sikkert, litt småtrist og byr ikke på noen overraskelser. Men, samtidig er det som finnes på siden solid og det innbyr til trygghet for kunden. Les mer om vurderingen gjort av Scandic hos Internetworld.

Norskeide First Hotels får pluss for lekre nettsider med store bilder, men samtidig mangler det substans, mener Internetworld i sin anmeldelse av First Hotels nettsider.

Best Western er styrt av utlandet i layout og tjenester. Kjeden er kjent for sitt store nettverk med mange forskjellige hoteller, men nettsidene er svært standariserte. Testerne i Internetworld mener at Best Western burde utnytte muligheten til å skille seg ut på nett, i og med at de har så mange forskjellige hoteller.

Choice får pluss for selve bookingløsningen som går raskt. Samtidig synes testerne i Internetworld at Choice’ nettsider er upersonlige og ikke så trivelige, selv om de er fine å se på.

Radisson Blu er best kjent for forretningskunder, og akkurat det har testerne i Internetworld også merket seg. Sidene skaper reisefeber, men byr ikke så mye mer på hva hjemmemarkedet har å tilby. I tillegg trekkes det ned at man må krongle litt for å finne frem hoteller på bestemte destinasjoner.

De fleste av tjenestene som er testet stemmer godt for det norske markedet også, da nettløsningene i de skandinaviske landene i stor grad er like.

Årets beste hoteller i Norge er kåret

Prisutdelingen World Travel Awards er unnagjort, og fire norske hoteller vant priser i sine respektive nasjonale klasser.

Clarion Hotel Royal Scandinavia, som er under oppussing for å bli enda større og få plass til 850 rom, vant i klassen i beste forretningshotell.

Hotel Continental vant klassen årest beste hotell, mens Radisson Blu Resort på Beitostølen sikret seg prisen for beste hotell på en skidestinasjon.

Prisen for beste spahotell gikk til Quality Spa & Resort Holmsbu.

I tillegg kan Choice notere seg for en seier i klassen beste boutiquehotell. Det var Nordic Light Hotel i Stockholm som fikk prisen, et hotell som Choice Hotels Scandinavia kjøpte i sommer.

Les hele oversikten over de andre vinnerne, både på europeisk nivå, men også nasjonalt nivå.

Tapte minst 46 millioner på Radisson Blu

fredrikstad04

Arvid Ryen (t.v) og Terje Høili driver med mer enn hotell og har råd til å dekke tapene ved hotellet i Fredrikstad. Nå ser de to fremover og har lagt oppstartsårene bak seg. Foto: Oliver Orskaug

De to forretningsmennene Terje Høili og Arvid Ryen brukte nærmere 250 millioner kroner på å bygge et råflott hotell i Fredrikstad.

Det åpnet i februar 2007 med Radisson SAS på veggen, og ble omtalt av Rezidor som et av nordens beste hoteller i deres kjede.

Men, hotellet har aldri tjent en krone. De to eierne var uerfarne når det kom til hotelldrift og gikk aldri skikkelig ut i markedet og diskuterte driftsavtaler med flere hotellaktører.

I stedet inngikk de en managmentavtale med Radisson SAS (nå Blu), og tapte penger fra første dag.

– Vi har lært mye og forstått at avtalene vi inngikk med Rezidor ikke var så gode for oss. Vi satt med all risiko og har dekket alle tap, sier Terje Høili til Reiselivsavisen.no i dag.

Tapene kan man finne igjen i regnskapene til de to selskapene Lykkeberg Hotell Drift AS og Lykkeberg Hotell Eiendom AS.

De totale regnskapsførte tapene på hotelleventyret i Fredrikstad er pr 31.12.2008 på 46,5 millioner kroner. Hva tapene har vært så langt i år, før Choice-kjeden overtok driften, ønsker ikke eierne å gå ut med.

– Vi har lagt dette bak oss nå. Vi ser fremover og gleder oss til å jobbe med Petter Stordalen og Choice. Vi har heldigvis råd til å tape disse pengene, sier Arvid Ryen.

Hans kompanjong Terje Høili utdyper.

– Egentlig gjorde vi en stor feil da vi ikke inviterte Petter Stordalen med i første runde. Butikk og drift skal være morsomt og med Petters smittende humør, hans raushet og hans evne til å glede andre, er vi ikke tvil om at dette vil bli en bra butikk for alle parter, både Choice og Lykkeberg Hotell, sier Terje Høili.

fredrikstad05

Choice-direktør Torgeir Silseth tror på plussresultater for Quailty Fredrikstad Hotel, selv om Radisson Blu drev med røde tall. Foto: Oliver Orskaug

Avtalene med Choice er annerledes enn hva hotelleierne inngikk med Rezidor. Da hadde de en managmentavtale. Nå har de to i stedet inngått en driftsavtale med Choice Hotels Scandinavia og får leieinntekter til å dekke bygningsinvesteringene, uavhengig av hotellets drift.

– Vi har en langsiktig leieavtale på ti år med Høili og Ryen, med en opsjon for ytterligere ti år, sier Choice-direktør Torgeir Silseth.

Han tror det er mulig å drive hotellet i pluss ved å øke omsetningen og redusere kostnadene. Choice må få opp beleggsprosenten som i dag er på under 50 prosent, og de må redusere sykefraværet som var så høyt som 15 prosent i fjor.

Etter hva Reiselivsavisen.no forstår skal Radissson Blu ha hatt rundt 36 000 gjestedøgn i året. Choice har satt seg som mål å øke dette til 41 000 innen 1. oktober neste år.

– Hva gjorde Radisson Blu galt, som Choice skal unngå?

– Jeg tror det er en ting Radisson Blu har misbedømt, og det er at det ikke er et stort nok forretningsmarked i Fredrikstad til å fylle hotellet og gjøre det lønnsomt, sier Silseth.

Han mener Høili og Ryen valgte feil kjede da de knyttet til seg Radisson Blu, fordi den kjeden har en annen type distribusjon enn Choice.

– Jeg tror vi har en annen styrke i salg- og distribusjonsapparat i Norge og Skandinavia som gjør at vi kan lykkes. Fredrikstad er en regional by som ikke har så mye internasjonal trafikk, som Rezidor er dyktige på, sier Silseth.

Han tror kundegruppene Choice henvender seg til er mer riktige og finnes flere av i Fredrikstad-området.

– For å si det slik. Vi skyter med hagle, mens Radisson Blu skyter med skarpt, men det var ikke vilt nok i Fredrikstad for Rezidor, sier Silseth.

– Sitter du med en følelse av at Høili og Ryen var et lett bytte for Rezidor, i og med at de to eierne ikke hadde så lang erfaring med hotelldrift da de inngikk en managmentavtale med Rezidor?

– Nei, Radisson Blu utnyttet jo bare den muligheten som var der. Det er åpenbart at hotelleierne hadde for stor tillit til hva varemerket kunne generere av inntekter, og jeg tror Radisson selv er skuffet over at de ikke fikk det til, sier Silseth.

Han understreker at Choice har hatt et utmerket forhold til Radisson Blu i forbindelse med overgangsfasen, og han berømmer Rezidors Norden-sjef Christian Gartmann for hvordan det hele er håndtert.

Sinnatagg skal trekke matturister til Stavanger

gramsey01

Sinnataggen Gordon Ramsay besøker Gladmatfestivalen i Stavanger neste sommer.

Enhver festival og konferanse kan regne med flere besøkende om de får et trekkplaster på plakaten.

Det gjelder musikkfestivaler, filmfestivaler, litteraturfestivaler og reiselivskonferanser.

Nå har den årlige Gladmatfestivalen i Stavanger sikret seg et navn mange nok kan tenke seg å oppleve på nært hold.

Den britiske stjernekokken Gordon Ramsay har sagt ja til å avlegge oljebyen en visitt når festivalen arrangeres mellom 28. og 31. juli neste år.

– Han vil være på festivalen i to dager og delta på flere arrangementer, sier daglig leder av Gladmatfestivalen Heidi Netland Berge til Reiselivsavisen.no.

Hun legger ikke skjul på at Gordon Ramsay har vært et navn festivalledelsen har ønsket seg en stund, og det var takket være lokale matentusiaster, som gjennom sitt nettverk, klarte å presentere noen idéer til Ramsay han tente på.

– Vi skal ha en egen stand hvor han vil møte publikum, snakke og lage mat. I tillegg knyttes han til festivalens egen restaurant hvor han får ansvaret for å utvikle en egen meny og småretter som skal selges.

– Skal han selv lage mat i restauranten?

– Ja, og han har med seg noen av sine egne kokkeassistenter til Norge, i tillegg til at han kan bruke kokkene fra Gastronomisk instititutt, sier Netland Berge.

gladmat01b

Festivalleder Heidi Netland Berge håper besøket til Gordon Ramsay vil tiltrekke enda flere gjeste til festivalen. Foto: Gladmat/Erling Dagsland

Foruten festivaldeltagelse skal Ramsay også besøke Måltidets Hus og oppleve matproduksjon i Stavangerregionen på nært hold.

I år var 108 utstillere og minst 200 000 besøkende innom Gladmatfestivalen, som arrangeres for 12 gang neste år.

– Er invitasjonen til Gordon Ramsay en ny utvikling for festivalen, ved å tiltrekke seg kokker som er kjente for det brede lag av publikum?

– Vi har en målsetning om å tilby publikum noe nytt hver gang. Vi må hele tiden videreutvikle oss fra tidligere år. Vi ønsker også å bli mer internasjonale i det vi gjør og tiltrekke oss internasjonale besøkende. Ved å hente Gordon Ramsay til Norge oppnår vi kanskje det, sier gladmatsjefen.

Hun håper at Ramsay vil like seg i Norge og festivalen, og at han kan snakke varmt om arrangementet til andre stjernekokker internasjonalt, slik at det blir enklere for festivalledelsen å hente nye kokkenavn til senere festivaler.